MUERTE DE EXCAMPEONA MUNDIAL ENLUTA AL ATLETISMO NACIONAL

Escribe Mario Grandón Castro

Quiero a través de estas líneas entregar un sentido homenaje póstumo a una ex compañera de Liceo y también, como yo, hija de un funcionario del Servicio de Prisiones, hoy Gendarmería de Chile, Ana Franco Acuña, fallecida hace algunos días en Chillán en donde se radicó por muchos años.-

Practicaba el lanzamiento del martillo, fue campeona mundial de la especialidad, en 1995 en el Mundial de Buffalo, Nueva York, representando al Club de Atletas Seniors de Chillán.-

Ella mientras estudiaba en el Liceo victoriense destacó siempre por ser una amante del atletismo; recuerdo una competencia desarrollada en el Estadio y que contaba con la visita de un famoso del atletismo nacional Jorge Grosser, como en broma le pidió correr con él, le ganó.- Era el año 1969 aproximadamente.-
Atletismo una afición deportiva que nunca dejó de practicar, dando gloria y triunfos al atletismo de Ñuble y del país.-

En este sencillo homenaje permítanme tomar parte de la crónica publicada en el Diario La Discusión de Chillán, el pasado 17 de septiembre y en relación a su fallecimiento.-

“Fue una de las primeras mujeres que hicieron lanzamiento de martillo en Chillán y yo diría que en el país, porque en esa época había poca competencia de mujeres. Fue una de las primeras; fue al Mundial y le fue bien. Era buena lanzadora y tengo los mejores recuerdos de ella”, revela José Espejo, emblemático atleta master de Chillán, que fue su compañero en el CAS. El atletismo seniors de Chillán, Ñuble y Chile está de duelo tras la muerte de la destacada atleta local Ana Franco Acuña, a la edad de 70 años.

Lanzadora dorada
Ana Franco se vinculó a la práctica del deporte desde su niñez en Victoria, y siendo ya adulta con una familia formada, logró equilibrar sus responsabilidades de madre y asidua practicante de atletismo al alero del Club de Atletas Seniors de Chillán, y compitiendo también a nivel federado en representación de la UBB, entidad que la premió el 2014 como personaje destacado del año en el ámbito deportivo.

Su mayor triunfo fue establecer un récord mundial en la prueba del lanzamiento del martillo con una marca de 42,72 metros, superando a Joan Stratton de Estados Unidos (37,84 mts), Eva Gacs de Italia (37,38 mts), Hilde Matheussen de Bélgica (36,28 mts) y Christine Schultz de Australia (36,16 mts).

“Además batió marcas nacionales y sudamericanas convirtiéndose en una protagonistas del deporte senior durante los ’90, su récord chileno estuvo 12 años vigente y compitió hasta el año 2019”, recalca Claudio Iraira, actual timonel del Club de Atletas Seniors de Chillán”.-

Anita, dejó huellas en Chillán…tal como las dejó el escritor, profesor normalista René Ibacache…Tengo entendido que en Victoria, nunca se supo de sus triunfos, y nunca se le hizo un reconocimiento…Nadie es profeta en su tierra…

Expreso a su familia mis sentimientos de pesar…De nuestra “parvá liceana” de los años 60 y 70, vamos quedando menos.-

Mi homenaje póstumo a una amiga, atleta, compañera liceana y que alguna vez también formó parte de la familia de la hoy Gendarmería de Chile, pues su padre, como el mío, era uno de ellos.- (Fotos diario La Discusión, Chillán)